Qu’est-ce que les cookies ?

En plus d’être de délicieux biscuits, les cookies existent également dans le domaine informatique, et ils y occupent une place très importante ! Com’On vous explique leur rôle en détails.

Les cookies informatiques, aussi appelés témoins de connexion, sont des fichiers de petite taille, stockés sur le disque dur de votre ordinateur par votre navigateur Internet lorsque vous visitez des sites. Etant uniquement des fichiers textes, vous n’avez pas à craindre l’intervention de virus par leur biais. Peu d’internautes sont conscients de leur présence et de leur utilité. Cependant, les cookies ont un rôle prépondérant dans vos navigations Internet !

L’utilité des cookies

Les cookies informatiques ont différentes utilités. Imaginons par exemple que vous commenciez à faire vos emplettes sur un site de vente en ligne. Vous n’avez pas le temps de terminer votre commande : vous fermez donc le site, éteignez votre ordinateur et reportez votre achat sans l’avoir finalisé. Quelques jours plus tard, vous retournez sur le site de vente en ligne et le panier contient encore les articles que vous aviez sélectionnés : c’est l’œuvre des cookies déposés sur votre ordinateur lors de votre première visite !

Ils servent également à mémoriser vos identifiants sur un site nécessitant une connexion, ainsi qu’à retenir vos paramètres d’affichage préférés pour un site Internet. Les textes saisis sur les moteurs de recherche sont aussi concernés : les cookies permettent l’affichage de publicités ciblées en fonction de vos centres d’intérêt et des recherches précédemment effectuées.

Bon à savoir :

Il est recommandé de supprimer régulièrement les cookies de son ordinateur. Pour cela, il vous suffit de vous rendre dans les paramètres de votre navigateur Internet et de vérifier que la case correspondante est bien cochée lors de la suppression de l’historique de navigation.

cookies informatiques

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Controverse

Les cookies ont, depuis leur mise au point, fait l’objet de polémiques, car ils permettent de recueillir de nombreuses informations personnelles sur les internautes, qui peuvent être exploitées par des personnes mal intentionnées : date et heure de connexion, sites visités, parcours sur ces sites, pseudonymes employés, temps passé sur chaque page…

On s’est ainsi rendu compte au début des années 2000 que des organismes du gouvernement américain, comme la CIA et le bureau anti-drogue, se servaient de ce dispositif pour identifier et pister les visiteurs de leurs sites Internet.

En ce qui concerne la France, les internautes sont désormais protégés par les directives européennes 2002/58 et 2009/136/CE sur la vie privée, qui stipulent que l’utilisation de cookies est autorisée uniquement dans le cas où l’internaute est informé de l’utilisation de ses données, et qu’il a la possibilité de refuser cette utilisation. Il est à noter que ceux mis en place pour des raisons techniques restent quant à eux autorisés.

Cette législation explique l’apparition sur la grande majorité des sites Internet, y compris les sites créés par Com’On, de bandeaux détaillant l’utilisation de cookies et demandant l’accord de l’internaute.

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